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C'est un nouvel espoir pour les personnes atteintes de Dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA). En effet, une équipe anglaise a réussi une prouesse technologique au travers de la pose d'un oeil bionique sur un patient de 80 ans et atteint de DMLA. « Les progrès de Ray FLINN sont vraiment remarquables. Il voit vraiment bien les contours des gens et des objets », a déclaré le professeur Paulo STANGA, chirurgien ophtalmologiste au Manchester Royal Eye Hospital.

Paulo STANGA : « Les premiers résultats sont un succès total »

 La maladie, marquée par une dégradation d'une partie de la rétine (la macula), est une importante cause de handicap visuel chez les plus de 50 ans et sa fréquence augmente avec l'âge. Elle peut mener à la perte de la vision centrale.

« Les premiers résultats sont un succès total et je suis impatient de traiter davantage de malades souffrant de DMLA sèche avec l'Argus II dans le cadre de cet essai clinique », a ajouté le professeur STANGA

L'appareil se présente sous la forme d'une paire de lunettes de soleil

Vendu 115.000 euros en Europe et fabriqué par la société californienne Second Sight, Argus II est un implant oculaire jusqu'à présent utilisé sur les personnes aveugles par rétinopathie dégénérative, une maladie génétique.

Cet implant stimule artificiellement, par des impulsions électriques, la rétine déficiente. L'appareil se présente sous la forme d'une paire de lunettes de soleil, équipée d'une caméra miniature, d'un boîtier électronique portatif pour retraiter les données visuelles captées par la caméra et d'un système de transmission jusqu'à l'implant oculaire.

Retrouver en partie la vue

Des systèmes similaires de « rétines artificielles » mis au point par trois sociétés, aux États-Unis, en Allemagne et en France, équipent actuellement une centaine de personnes dans le monde.

Une innovation technologique dont Marisol TOURAINE avait annoncé la mise en place un « forfait innovation », le 18 mars 2014 d'un système de prise en charge dérogatoire conçu pour mettre plus vite Comment l Argus II permet-t_il la vision image extraite de la brochure du Frabricantà disposition des patients des solutions thérapeutiques particulièrement innovantes au titre de l'article 165-1-1 du code de la sécurité sociale.L'aide financière que représente le « forfait innovation » offre aux patients un accès précoce à la thérapeutique innovante Argus II. Trois centre sont habilité pour cela en France, A Paris, Bordeaux ou Strasbourg.

Cette intervention de quatre heures, qui a déjà permis à plusieurs dizaines d'aveugles souffrant de rétinopathies pigmentaires de recouvrer en partie la vue, pourrait bénéficier aux plus de 30 millions de personnes dans le monde qui souffrent de DMLA, selon les chiffres de la fondation américaine Foundation Fighting Blindness (FFB).

Deux autres voies radicalement différentes sont à l'étude pour soigner la DMLA : la thérapie génique, qui consiste à modifier les gènes à l'origine de la maladie, et la thérapie cellulaire, quand des cellules souches sont injectées dans la rétine pour se substituer aux cellules déficientes. En attendant, la technologie vient au secours de la science.

La Rédaction/Avec AFP

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