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Clement GASS parcourant l AslaceSi Clément GASS, 27 ans, semble un peu déçu a l'arrivée par le temps de 3h43 loin du temps qu'il s'était fixé moins de 3h00, aura causé par un problème technique, l'exploit n'en demeure pas moins exceptionnel au côté des 219 participants voyants, sans l'assistance d'un autre athlète comme cela se pratique d'habitude. Le jeune Clément aura été le premier athlète au monde quasi aveugle, ce week-end en Alsace, à courir un trail de 26 km en toute autonomie, grâce à sa canne blanche et à un système GPS innovant.

« Je ne viens pas avec l'objectif de réaliser un bon temps, mais pour courir à mon rythme », observait en début de course le sportif qui a l'habitude de la randonnée. « La marche fait partie de mon mode de vie. Je perçois des paysages sonores, j'entends les bruits des oiseaux ou le vent dans les arbres, je sens les odeurs, c'est très agréable », raconte-t-il avec passion et conviction.

C'est équipé du GPS de son smartphone, composé d'une voix synthétique et saccadée, glissé dans une petite sacoche sur sa poitrine, qui lui indique régulièrement les virages et bifurcations. Un guidage qui pour une plus grande précision utilise la "direction horaire", un système issu de l'aéronautique : "Point 2, tourner à 11h. Dans 87 mètres, chemin à 3h", égrène la voix.

Une application développée par des chercheurs du CNRS et de l'Université de Strasbourg s'installe sur n'importe quel téléphone haut de gamme équipé d'un GPS, d'une boussole et d'un gyroscope. Un itinéraire qui aura dû être numérisé au préalable, et l'utilisateur formé. Une poignée de précurseurs utilisent déjà ce système sur des chemins de randonnée, voire au quotidien, en milieu urbain. Mais c'est la première fois qu'il était utilisé lors d'une course en pleine nature. « Pour Clément, nous avons dû affiner les consignes vocales, pour fluidifier sa course », comme le précise Laurence RASSENEUR, membre de l'équipe qui a mis au point l'application.

À noter aussi que « le coup de cœur » de cette année a été la présence des jeunes du Centre Louis-Braille de Strasbourg-Neudorf qui ont emprunté le parcours des marches familiales, accompagnés de leurs éducateurs.

Partie remise pour une prochaine course...

Un jeune athlète dont l'exploit aura été à travers champs, sentiers forestiers ou passerelles enjambant des ruisseaux, aura su composer seul avec les obstacles du terrain. Mais qui aura malheureusement aura joué de malchance, « à mi-parcours, il a été lâché par la boussole de son smartphone. Il y a eu un dysfonctionnement, sans doute à cause de l'humidité due à la transpiration », a indiqué dimanche Vincent WENDLING, l'organisateur du trail. « Il nous a impressionnés, il était fantastique, on l'a ovationné », ajoute M. Wendling, persuadé que « le problème technique pourra vite être corrigé ».

Pari tenu tout de même souligne fièrement Jean-Guy DIETRICH. « Il faudra améliorer le matériel mais la performance de Clément est une première mondiale », souligne fièrement Jean-Guy. Pour preuve puisque le jeune Clément GASS, ne compte pas en rester là et participera le 22 juin prochain, au départ d'une randonnée de 80 km en six étapes à travers les Vosges du Nord, en compagnie d'une poignée d'autres marcheurs aveugles ou malvoyants. Avec cette fois l'espoir pour ces proches de le voir d'améliorer son score et pourquoi d'arriver dans le Top 10

La Rédaction

Source : AFP

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